京都と大阪の府境にある小さな町・大山崎町で、リトルプレスやチラシを作る『大山崎リトルプレイス』での日々
今日もリトルプレス『大山崎ツム・グ・ハグ』の制作に励んでます。。。
いないほうがいいけれど

汗かきの僕は、蒸し暑い夏が大嫌いだ。だから、なるべく涼しい朝方に天王山を歩くようにしている。それでも首にかけたタオルは汗でぐっしょりだよ。急な登りが終わったところにあるベンチに座り、その日の行動をメモしていると、必ず嫌な奴がやってくる。蚊だ。歩いていれば刺されないけど、少しでもじっとしていたら忍び寄ってくる。気づいてパチンと叩きつぶしたら、すでにたっぷり吸血されていた。ほんのちょっと吸われただけなのに、かゆくてたまらない。できることなら天王山の裾野からてっぺんまで、巨大な蚊取り線香の煙でいぶしてやりたいよ。


天王山を蚊取り線香

僕は蚊のことを不愉快な吸血鬼としか思っていなかったけれど、調べてみるといろいろおもしろいことがわかった。人の血を吸うのはメスだけ。それも交尾をして卵を産むためにタンパク質などの栄養が必要な時だけなんだ。オスや卵を産まない時のメスは、花の蜜や果物の汁、樹液などの糖分を多く含む液体を吸って生活しているそうだ。蜜を求めて花から花へと移動することで、受粉の手助けもしているんだって。あんな憎たらしい蚊がチョウやミツバチと同じ役目をしてるんだ。蚊が植物の役に立っているなんて考えてもみなかったよ。

この辺りにいる代表的な蚊は、アカイエカとヤブ蚊と呼ばれるヒトスジシマカだ。夜に家の中に入ってきて、僕たちの安眠を妨げるアカイエカの一生を調べてみた。民家周辺の下水溝や雨水枡などの流れのない水溜りの水面に100~200個くらいの卵を産む。卵は2日ほどで孵化してボウフラ(幼虫)になる。ボウフラは水中の微生物や生物の死骸、排泄物などを食べて大きくなり、10日ほどでサナギになる。その後、2~3日の短いサナギの期間を終え、羽化して成虫になる。産卵からわずか2週間程度でブーンと飛び回る成虫になるんだよ。

活動期の成虫のメスの寿命は1ヶ月ほど。その間に3~5回ほど産卵するそうだ。産み落とされた大量の卵からかえったボウフラがすべて成虫になり、人の血を吸うようになったとしたら、世界は蚊に征服されてしまうかもしれない。でも現実はそんなことにはならないんだ。ボウフラは肉食の水生昆虫(トンボの幼虫のヤゴなど)やメダカなどの魚のエサになり、成虫はトンボやクモ、カエル、野鳥、コウモリなどに食べられてしまう。たくさんの天敵から逃れて家の中にたどり着いたら、今度は殺虫剤の攻撃だ。それらをかわして生き延びた運のいいものだけが、やっと人の肌にたどり着けるんだ。蚊妊婦

伝染病を媒介する蚊は、世界中で多くの人命を奪っている。人類にとっては最悪の昆虫だ。この世から蚊がいなくなれば、どれほど快適に生活できるだろう。しかし自然界では、植物の受粉を助け、多くの生き物の食料になるという重要な役割も担っているんだ。もし地球上から蚊がいなくなってしまったら、自然界のバランスが崩れてしまい、人類の生存がおびやかされるかもしれないね。でも、やっぱり血を吸われたくないから、いない方がいいな。

【補足説明】
■アカイエカ
民家の近くに生息して夜に活動する。寒さに強く、成虫で越冬する。晩秋に成虫になったメスだけが越冬して翌春に産卵する。越冬中は寒さをしのげる薄暗い場所(洞窟や民家の床下、物置小屋、家の中など)で休眠する。

■ヒトスジシマカ
竹やぶや雑木林に生息して昼間に活動。特に早朝と夕方に活発に活動する。寒さに弱いので成虫では越冬はできず、卵で越冬して翌年暖かくなったら孵化する。

【参考図書】
「あなたは嫌いかもしれないけど、とってもおもしろい蚊の話」

三条場千寿、比嘉由紀子、沢辺京子 山と渓谷社

蚊の研究者が書いた、ちょっと変わったおもしろい本です。もしかしたら、蚊のことがちょっとだけ好きになれるかも。




今月の記事はここまで。カエル指差し
ここからはブログ読者のみなさんに
タムさんからのプレゼント動画だよ~


民家の前に置いてある
バケツの中で見つけたんだって。

「サナギはオニボウフラと呼ばれ、
水面近くにいてじっとしていますが、

時々ピクピク動いて底に沈んだりします。

危険を察知して潜るんでしょうか?

蚊は、案外面白い生き物ですよ。

刺されるのは嫌ですけどね。」








僕も蚊に刺されるのは嫌だな。
けど、
ボウフラ君の顔?頭?って、
よく見るとかわいいんじゃない?




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